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AQUEDUTO SAINT-CLÉMENT - PARTE 4

Atualizado: 16 de set. de 2022

Henri Pitot e o aqueduto Saint-Clément - 4ª parte: ...



Hoje vamos levá-los à descoberta do projeto de Henri Pitot realmente ligado à nossa cidade e que todos admiramos, o aqueduto Saint-Clement ...


Em 13 de dezembro de 1751, o conselho geral e reforçado da cidade de Montpellier, decidiu que as águas das fontes de Saint-Clément fossem conduzidas para a praça real do Peyrou, o ponto mais alto da cidade. O caso é importante! A tal ponto, aliás, que fica aberto um registro dedicado a esta questão: todas as deliberações devem ser nele registradas.


O engenheiro desta obra colossal que requer nada menos que 14 quilômetros de dutos subterrâneos e aéreos é Henri Pitot, o hidráulico de primeira linha, natural do país, mas de carreira parisiense e acadêmico, que prestou seus serviços à província dos Estados do Languedoc.


Entre todos os projetos propostos, os Estados e a cidade de Montpellier, escolheram aquele que coloca o último pedaço do aqueduto, que chamaremos de Arceaux, no eixo da entrada triunfal de Daviler, a porta do Peyrou. Como podem imaginar, este é um projeto que visa fornecer água à população de Montpellier, mas também embelezar a Place Royale e participar no embelezamento da cidade de Montpellier.


É com esta ideia que Henri Pitot apresenta um livro de memórias aos cônsules de Montpellier em 8 de janeiro de 1752 e ao Rei em 11 de abril de 1752. Mais de dez longos anos são necessários para conseguir cumprir esta missão e, novamente, ele teve que esperar muito mais para ver o aqueduto perfeitamente conectado à praça real do Peyrou pelos últimos arcos que o ligam ao Château d'Eau.


Mas havia a questão da propriedade da fonte. Com efeito, pertencia a um indivíduo, uma personagem poderosa, Senhor Duvidal de Montferrier, que foi curador da província, mas ao mesmo tempo presidente da Academia de Ciências de Montpellier. Incapaz de recusar qualquer coisa à província ou à cidade de Montpellier, cede gratuitamente a esta última a propriedade da sua fonte e autoriza-a através das suas terras. Em troca dessa autorização, muito generosa é verdade, ele obteve para sua mansão particular na rue de l'Aiguillerie, uma concessão de água gratuita e perpétua que nem mesmo foi revogada durante a Revolução.


Pitot resolveu revisar minuciosamente o projeto do Senhor de Clapiès, a fim de reduzir ao máximo as estruturas de engenharia a serem criadas e evitar áreas com solo solto que exigiriam grandes obras de terraplenagem. Foi então que decidiu pedir emprestado o modelo de construção da Pont du Gard, que conhecia bem, pois acrescentara a este famoso aqueduto antigo uma segunda ponte que permitia um movimento mais fácil entre as duas margens do Gardon.


As obras do aqueduto de Montpellier começaram em junho de 1753 e só foram concluídas em dezembro de 1765. Como já dissemos, trata-se de conectar a nascente de Saint-Clément à cidade de Montpellier, mais precisamente à praça real do Peyrou, na qual ele previu a criação de uma bacia simples. O castelo será construído alguns anos depois e integrado em um projeto maior do qual expandiremos em um artigo futuro.


A rota proposta não é tão fácil de implementar, pois se encontra em um terreno bastante acidentado em sua primeira parte. Portanto, foi necessário criar uma tubulação aérea e subterrânea e considerar o monitoramento e a manutenção dos equipamentos. Em última análise, o aqueduto concluído mede pouco menos de 14 quilômetros, exatamente 13.904 metros. A parte aérea deste projeto, que constitui o último pedaço, é constituída por 51 grandes arcos com uma abertura de 8 metros, 14 dos quais apoiados diretamente no solo. Seu comprimento é de 880 metros e na Place des Arceaux, sua altura média é de 22,55 metros. Mas apesar de todos esses obstáculos, Henri Pitot consegue levar a cabo este projeto.


Em 7 de dezembro de 1765, o povo de Montpellier se reuniu na Place Royale para ouvir o farfalhar da água pura e doce de Saint-Clément. Mas o precioso líquido está muito atrasado. O Arcebispo de Narbonne, presidente natural dos Estados Unidos, mostrou-se impaciente e dirigiu ao senhor Pitot uma violenta incisão: "Sr. Mecânico, disseram-me que as águas de Saint-Clément não vão subir tão longe". O divertido Acadêmico então responde: "É verdade, Monsenhor, elas não vão subir, vão descer". E com essas palavras, enquanto os oponentes de Pitot e do projeto do aqueduto ficaram muito felizes ao ver a impaciência ganhar o socorro, a água finalmente acaba na bacia do Peyrou. Pitot acabou de trazer água para a cidade e prestou à Montpellier um imenso serviço pela soma de 1.000.000 de libras emprestadas devido a numerosos estouros no orçamento.


O majestoso castelo, que hoje todos conhecem com o nome de "Temple des Eaux", só foi construído muito mais tarde, sempre por iniciativa dos Estados do Languedoc, que lançaram um concurso e confiaram a um júri acadêmico o exame dos projetos. Esta comissão manteve os desenhos de Giral e Donnat representando um reservatório de belvedere acessível por duas subidas laterais arredondadas. Por trás deste desejo estético, devemos ver claramente o desejo por parte dos Estados do Languedoc de marcar uma certa forma de dominação sobre o espaço regional, porque certamente do Peyrou podemos dominar todo o espaço circundante e até ver os picos dos Alpes e dos Pirenéus em dias claros, mas também Cévennes e outros maciços regionais. A cidade continuou com os taxas associadas ao transporte de água para a cidade, uma vez que possuía três fontes monumentais feitas dentro de seus muros. A famosa fonte das Três Graças, a fonte dos Unicórnios e a chamada fonte dos Estados.


A rápida chegada da água às cidades do Languedoc criou uma nova relação com o planejamento da cidade e a valorização do espaço urbano. A água passa a ser portadora de mensagens, será ampliada com a ajuda de grandes fontes, a maioria delas monumentais. Mas essa é uma outra história ...


Foto ilustrativa: Pascal Roustand

Texto original em francês: Fabrice Bertrand - Montpellier Histoire Patrimoine

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