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HENRI PITOT, O RETORNO AO PAÍS

Atualizado: 16 de set. de 2022

Henri Pitot, um destino excepcional - 2ª parte: o retorno ao país (1740-1771).



Muitos de vós descobriram e apreciaram a primeira parte desta saga que revela o início da vida de Henri Pitot, deste imenso cientista, considerado por um tempo um burro, a quem a nossa "província" de Languedoc muito deve, em particular à maior e mais interessante parte do seu sistema relacionado à água ...


Hoje, antes de entrar em detalhes sobre suas realizações, em particular com os próximos artigos sobre a duplicação da Pont du Gard, sobre a criação do canal Saint-Clément, como ele mesmo chamou de aqueduto Saint-Clément, ou da drenagem dos pântanos de Aigues-Mortes, a restauração da ponte romana de Sommières, a requalificação de Vidourle, convidamo-lo a descobrir o regresso de Pitot à Languedoc, esta província onde ele nasceu em 1695.


Gostaríamos de pedir desculpas por ter esquecido, no entanto, na publicação anterior, de mencionar o tubo conhecido como Pitot (que será objeto de uma publicação independente), mas também de seu casamento em 1735 com Marie Léonine d'Harambure de Saballona, ​​originalmente de Basse Navarre com quem teve dois filhos, dos quais apenas um sobrevive além de uma idade jovem e torna-se conselheiro geral do Tribunal de Contas, Assessores e Finanças de Montpellier.


Foi em 1740 que o Arcebispo de Narbonne, presidente nascido dos Estados de Languedoc, pediu à Academia de Paris um relatório sobre o escoamento dos pântanos de Aigues-Mortes, onde havia terrível mortalidade por malária. Henri Pitot, reconhecido como um dos melhores engenheiros hidráulicos do Reino da França, é delegado para dar sua opinião. Realizou uma investigação sistemática dos territórios do Languedoc e os Estados ficaram particularmente satisfeitos com o trabalho realizado. Ele sugere que os graus sejam mantidos e que novas circulações de água sejam criadas para reduzir a estagnação da água. Uma sábia precaução que permitirá às populações destes territórios encontrar uma vida melhor, mas também uma gestão diferente das salinas de que o Languedoc conheceu e obtera enormes benefícios.


Os dignitários da província, em particular o Arcebispo de Narbonne, presidente dos Estados Unidos, desejavam juntar-se aos serviços deste imenso cientista. Em 1742, ofereceram-lhe o cargo de diretor do Canal Royal du Midi e das Obras Públicas, no Sénéchaussée de Nîmes, um cargo particularmente importante e remunerado. E é no exercício dessa função que ele revelará um perfeito domínio do tecnicismo de sua época aplicando suas teorias no campo.


É preciso imaginar o que é para o cientista desistir da vida parisiense e da efervescência científica. Não foi uma escolha fácil. No entanto, ele concordou em fazer as malas em 1742 com o título de veterano residente da Academia de Ciências. Mas isso não significa que ele perdeu contato com seus ex-colegas da academia. Ele viajou a Paris oito vezes durante sua estada no Languedoc e enviou plantas mediterrâneas para Réaumur. Ele mantém uma correspondência importante com seus amigos científicos da capital, mas também com Voltaire, enquanto homem dos cálculos matemáticos que é, tem pouco interesse em filosofia. Mesmo longe de Paris, a Academia continua a homenageá-lo.


Em 1748, Pitot, o Languedociano, foi nomeado agrimensor residente da Academia, por escolha do Rei e da Academia. Ele também se torna um examinador de invenções. Foi assim que o Marechal de Saxe apresentou uma máquina para levantamento de fardos, diante da qual respondeu que "só o Pai Eterno poderia operá-la". Diante de tal franqueza, o Marechal concordou em receber lições de Henri Pitot e firmara uma verdadeira amizade com ele.


Depois de uma vida repleta de conquistas que mudaram a vida de seus contemporâneos, e às quais voltaremos em três publicações futuras, Pitot se aposentara em 1762.


Quatro anos depois, ele está muito cansado de suas muitas viagens e se estabelece em Aramon, onde sua paixão não o pode abandonar. Ele construiu uma série de modelos em escala de máquinas hidráulicas, realizou experimentos de física e fez cálculos no curso de cometas.


Foi em 27 de dezembro de 1771 que o cientista deu seu último suspiro. Seu corpo está sepultado na capela da Igreja Aramon Recollets, onde ele construiu seu túmulo. De forma terrível, em 1837, a igreja foi abandonada e transformada em um estábulo, os restos mortais do grande homem foram jogados em uma vala comum.


"Sic transit gloria mundi" ... Assim passa a glória do mundo ...


Foto ilustrativa: Henri Pitot, coleções da cidade de Montpellier, museu da Antiga Montpellier.

Texto original em francês: Fabrice Bertrand - Montpellier Histoire Patrimoine

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